Le futur de l’énergie : La fusion ?

Une des choses les plus fondamentales au fonctionnement de l’Univers est l’énergie ! Et pour nous, elle éclaire nos foyers, fait pousser nos champs et alimente nos appareils. On peut l’obtenir de plusieurs façons avec à chaque fois, des effets négatifs :

– En brûlant du carburant, ce qui relâche des molécules extrêmement toxiques.
– Grâce à la fission des atomes qui génère des déchets nucléaires (Pas bien !!!).
– En capturant les photons du soleil grâce aux panneaux photovoltaïques, mais cela n’offre encore pas un rendement suffisant, en particulier durant des journées nuageuses.

Pourtant, le soleil semble fonctionner grâce à une quantité virtuellement illimitée d’énergie !

Est-ce qu’il existe un moyen de copier son procédé ? En gros, créer un soleil artificiel sur Terre ?

Si le soleil brille, c’est à cause de la fusion nucléaire qui signifie, pour faire simple, une réaction thermonucléaire. « Thermo » en raison de la température extrêmement élevée. « Nucléaire » car cette chaleur entraîne deux noyaux atomiques à fusionner pour former un noyau plus lourd, ce qui dégage d’énormes quantités d’énergie. C’est ce type d’énergie que les scientifiques espèrent pouvoir récolter dans un nouveau type de central : Le réacteur à fusion.

Il existe deux moyens, à ce jour, pour créer de telles centrales :

La fusion par confinement magnétique : (Def Wikipedia) De puissants champs électromagnétiques sont employés pour atteindre les conditions requises pour la fusion des noyaux atomiques. Le combustible doit au préalable être converti en plasma, celui-ci se laisse ensuite influencer par les champs magnétiques. Un prototype de ce type de central se trouve en France où des chercheurs testent ce procédé.
La fusion par confinement inertiel : (Def Wikipedia) Le confinement du combustible de fusion est réalisé à l’aide de forces inertielles grâce à des lasers. Un prototype de ce type de central se trouve aux États-Unis où des chercheurs testent ce procédé.

Ces expériences (et d’autres à travers le monde) sont au stade de la recherche. Les scientifiques sont en train de développer la technologie et bien qu’ils arrivent à générer la fusion nucléaire, cela leur coûte plus d’énergie qu’il en produise. Donc pas vraiment le but recherché !!!

La technologie a donc encore du chemin à faire avant qu’elle soit commercialement viable. Et peut-être que ça n’arrivera jamais ! C’est peut-être tout simplement impossible de faire un réacteur à fusion sur Terre.

Mais si on y arrive. Alors là ! Aï aï aï ! Mamamilla ! Ce sera tellement efficace, qu’un seul verre d’eau de mer sera suffisant pour produire plus d’énergie qu’en brûlant un baril de pétrole tout en entier (sans relâcher la moindre pollution). Car les réacteurs à fusion utiliseront de l’hydrogène (ou de l’hélium) comme carburant et il se trouve que l’eau de mer est saturée d’hydrogène. Bien qu’étant très rare sur Terre, la Lune possède d’énormes quantités d’Helium-3, également nécessaires pour la fusion nucléaire. Une autre raison pour établir une base Lunaire !

Mais est-ce que ce sera dangereux ? Après tout, quand on parle de centrale nucléaire, on a tous en tête les incidents catastrophiques comme Tchernobyl ou Fukushima. Et bien une centrale à fusion est bien moins dangereuse que la plupart des types de production d’énergie (Charbon, pétrole. fission nucléaire). S’il arrive un problème au cœur du réacteur, aucune explosion ou libération de radiation. Non, la centrale s’arrêtera tout simplement.

Pour résumé, il y a une quantité quasi illimitée d’énergie à récolter, sans aucun effet négatif sur l’environnement en utilisant un truc aussi simple que de l’eau. Trop beau pour être vrai ! Il doit bien y avoir un piège quelque part non ? Eh bien oui : Le prix ! Nous n’avons aucune idée si la fusion nucléaire sera un jour viable économiquement. Même si elles fonctionnent, les centrales à fusion seront peut-être trop chères à construire.

C’est encore une technologie qui n’a pas fait ses preuves. Donc il y a beaucoup d’interrogation. C’est un pari à plusieurs milliards et tout l’argent mis sur la table pour la développer pourrait servir à améliorer d’autres technologies ayant déjà fait ses preuves (Photovoltaiques, éolien, géothermie, énergies marinent).

Mais avec l’objectif d’obtenir une quantité illimitée d’énergie propre pour tout le monde, je pense que ça vaut le coup de prendre des risques et d’y aller à fond !

Références :
– www.youtube.com/watch?v=mZsaaturR6E
– https://fr.wikipedia.org/wiki/Fusion_par_confinement_inertiel
– https://fr.wikipedia.org/wiki/Fusion_par_confinement_magn%C3%A9tique
– https://fr.wikipedia.org/wiki/Fusion_nucl%C3%A9aire

 

Pour aller plus loin...

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Cet article a été écrit par :

Gaëtan

Lorsqu’à 10 ans, j’ai vu le film « Matrix » : BOOOM ! Science-fiction + cinéma, voilà le combo qui m’a motivé à faire du storytelling, une part centrale de ma vie. Depuis, je n’ai cessé d’écrire et réaliser des courts métrages en explorant plusieurs formats, genres et approches. Je réalise aujourd’hui que le questionnement sur la nature de la réalité se retrouve dans presque tous mes projets, mais j’ai également la volonté de donner ouvertement à penser. Les questions sont souvent plus importantes que les réponses et je compte bien continuer à en poser plein … surtout concernant l’avenir !!!

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