Mission Alpha 137 : Les fondements de la physique sont-ils erronés ?

Extrait du journal personnel de Iouri Goldwin, capitaine du vaisseau Infinity :

Semaine n°431 – Cycle annuel terrestre n°8

Au début, c’était juste l’histoire d’une bande d’astrophysiciens un peu soucieux. Ils nous ont tous réunis autour d’une table et nous ont partager leurs inquiétudes à l’égard des fondements de la physique. Apparemment, il y avait du beau monde dans la salle. Des théoriciens et chercheurs largement reconnus dans le milieu, qui pouvaient accorder un peu de leur temps uniquement pour des cas très importants. C’est ce que m’a dit Nacim, mais personnellement, je n’avais jamais entendu parler d’eux. La physique et les sciences n’ont jamais été des domaines familiers pour moi. Je ne connaissais donc pas les « stars » du milieu.

C’est tout de même dingue tout ça !

Je n’avais pas la moindre idée de qui étaient ces gens avant de les rencontrer, et aujourd’hui, j’ai déjà consacré huit années de ma vie à défendre leurs convictions. Je n’étais qu’un modeste capitaine de la marine et me voilà aux confins de l’univers, en compagnie d’un équipage de brillants scientifiques.

Je me souviens que lors de cette fameuse réunion, ils ont parlé de choses que j’étais très loin de comprendre. Mais j’avoue que l’idée derrière tout leur charabia m’a très vite convaincu. Je voulais absolument faire partie de la mission Alpha 137. Je sentais que quelque chose d’énorme reposait sur l’issue de ce voyage.

Je sais désormais exactement pourquoi nous sommes là, à parcourir l’espace à des milliards d’années lumières de la Terre. Nous sommes là pour remettre en question les constantes fondamentales de la physique. Au 20ème siècle, un physicien allemand a proposé une théorie selon laquelle la physique reposerait sur une constante non mesurable que l’on qualifie de « constante de structure fine ». C’est sur cette constante que reposent l’ensemble des théories scientifiques qui s’intéressent de près ou de loin aux interactions fondamentales de la physique (cf. gravitation et électromagnétisme).

Le problème étant que cette constante est peut-être une variable. Si tel est le cas, cela pourrait signifier que l’univers n’est pas régit par des lois universelles, mais par des lois locales. Toutes nos théories scientifiques vérifiables dans notre zone de l’univers, pourraient donc finalement s’avérer complètement erronées aux limites de celui-ci. Malgré les progrès scientifiques et technologiques, il était impossible d’obtenir des certitudes sur ce point en observant le reste de l’univers depuis notre voie lactée. Et c’est là que nous sommes entrés dans la partie. Nous sommes en quelque sorte les explorateurs d’un nouveau monde. À la seule différence près que nous n’allons pas seulement découvrir un nouveau territoire. Nous allons mettre à l’épreuve tout ce que nous savons – ou ce que nous croyons savoir – sur l’univers qui nous entoure.

Si je vous écris aujourd’hui, c’est parce que notre voyage vient tout juste de prendre fin.

Huit ans, c’est à la fois très long et pas assez. J’ai eu largement le temps de méditer sur bon nombre de questions métaphysiques. Je remercie Nacim d’avoir pris le temps de m’apprendre les bases de la science. En définitive, je ressors de tout cet apprentissage avec une idée assez fondamentale. Celle que nous sommes peut-être nous-mêmes des instruments trop limités pour comprendre pleinement ce qui nous entoure. Nous cherchons en général des réponses binaires, là où des solutions complexes, nuancées et parfois paradoxales, s’imposent à notre simple observation des faits.

Nous y sommes… le nouveau monde que nous attendions tous avec une certaine impatience. Nous allons enfin pouvoir vérifier si les lois de la physique peuvent être considérées de manière universelle ou non…

Et si nous étions incapables d’accepter la réponse à cette question…

Imaginons que les deux propositions soient finalement vérifiables. Imaginons que les lois de la physique soient à la fois universelles et locales. Cela ferait d’une constante un élément pouvant être variable. Un point de vue fondamentalement paradoxal, qui met au défi la logique de notre raisonnement, mais que la physique n’a pourtant aucun mal à admettre.

Et si nous étions les explorateurs d’un monde que nous sommes voués à ne jamais pouvoir comprendre…

Pour aller plus loin...

.

Cet article a été écrit par :

Marc
Le cinéma m'a ouvert les portes de la science-fiction dès mon plus jeune âge, à grands coups de voyages temporels, de réalités virtuelles et de créatures venues des profondeurs de l'espace. De nombreux storytellers influencent régulièrement ma perception du monde, mais je reste principalement fasciné par la relation entre la Nature et tout ce qui la dépasse. La conquête spatiale, l'évolution de la technologie, les progrès de la médecine, sont autant de champs de découvertes qui amènent de nombreuses questions sur la place de la Nature dans l'univers...
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